El especialista Adrian Ely, de la Unidad de Investigación de Políticas Científicas de la Universidad de Sussex (SPRU, por su sigla en inglés), está trabajando con nuestro equipo de STEPS en Argentina y brindó un seminario interno para todos los investigadores de Cenit, en el cual se refirió a los aspectos principales de su trayectoria, dedicada a innovaciones biotecnológicas como elementos de transformación productiva, en busca de nuevas formas de desarrollo sustentable.

Durante la charla, el especialista detalló distintas etapas de investigación a lo largo de su carrera profesional, en las cuales se fue centrando principalmente en dos aspectos centrales que se vinculan con los desarrollos biotecnológicos en tanto procesos de innovación: las regulaciones, por un lado, y participación pública y ciudadana, por otro, y en conjunto.

Por ejemplo, Ely hizo un análisis comparativo entre las regulaciones en Los Estados Unidos y Europa, en donde históricamente se desarrollaron marcos normativos diferenciales: en el primero suelen definir a los Organismos Modificados Geneticamente (OGM) en base a las características del producto, mientras que en Europa consideran su proceso de obtención. Esta diferencia ha llevado a reiteradas disputas en la Organización Mundial del Comercio, que continúan en la actualidad.

En cuanto a la participación ciudadana, el especialista destacó la situación “ambigua”de China, adonde durante años el gobierno impulsó el desarrollo de productos genéticamentemodificados pero que, con el tiempo, ha dado lugar a una controversia debido al incremento de una percepción negativa de la población por parte de los consumidores, que cada vez más exigen productos orgánicos y, por ejemplo, han dado surgimiento al mercado de productores de Beijin, una iniciativa en la cual la sociedad civil busca reforzar el vínculo entre los consumidores y los pequeños productores rurales que practican métodos de cultivo más amigables con el ambiente.

Otro ejemplo similar que comentó Ely, en el que los ciudadanos están impactando en el modo producción e intercambio agrícola, es la feria urbana de intercambio de semillas (Seedy Sunday) que se desarrolla anualmente en Brighton, en Inglaterra, entre los productores locales. (Para ver más información sobre este tema –en inglés-, podés hacer clic aquí)

A futuro, el especialistacontinuará su análisis profundizando en el modelo de intercambio de semillas en Europa, tomando inicialmente como ejemplo el caso de Seedy Sunday en Brighton, “ya que es una experiencia interesante de responsabilidad ciudadana), y la comparará con el modelo agroindustrial de Argentina y la controversia actual en torno a las semillas.

“Espero trabajar de manera cercana con el equipo de STEPS América Latina/Fundación CENIT, para compartir conocimiento sobre semillas y desarrollo agrícola sustentable”, comentó el especialista luego del encuentro y destacó que “las experiencias e investigaciones desarrolladas en Argentina no solo pueden ser muy informativas y útiles para analizar otras regiones del mundo sino que también pueden ayudar a plantear interrogantes relevantes para la futura regulación en biotecnología agrícola”.

A través de esta iniciativa -avalada por el Consejo Internacional de Ciencias Sociales (ISSC, por su sigla en inglés) y que se desarrolla a través de los distintos centros de STEPS a nivel global-, los investigadores esperan implementar verdaderos laboratorios sociales que les permitan diseñar alternativas sustentables para resolver problemáticas vinculadas al desarrollo.